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TitreMercury spikes suggest volcanic driver of the Ordovician-Silurian mass extinction
AuteurGong, Q; Wang, X; Zhao, L; Grasby, S E; Chen, Z Q; Zhang, L; Li, Y; Cao, L; Li, Z
SourceScientific Reports vol. 7, 5304, 2017, 7 pages, https://doi.org/10.1038/s41598-017-05524-5
Année2017
Séries alt.Ressources naturelles Canada, Contribution externe 20170079
ÉditeurNature
Documentpublication en série
Lang.anglais
DOIhttps://doi.org/10.1038/s41598-017-05524-5
Mediapapier; en ligne; numérique
Formatspdf
Lat/Long OENS 100.0000 120.0000 32.0000 25.0000
Sujetsextinctions biotiques; mercure; sédiments marins; volcanisme; carbone organique; Ordovicien
Illustrationslocation maps; geological sketch maps; plots; stratigraphic charts
ProgrammeTerrane Pearya, Ellesmere nord, GEM2 : La géocartographie de l'énergie et des minéraux
Résumé(disponible en anglais seulement)
The second largest Phanerozoic mass extinction occurred at the Ordovician-Silurian (O-S) boundary. However, unlike the other major mass extinction events, the driver for the O-S extinction remains uncertain. The abundance of mercury (Hg) and total organic carbon (TOC) of Ordovician and early Silurian marine sediments were analyzed from four sections (Huanghuachang, Chenjiahe, Wangjiawan and Dingjiapo) in the Yichang area, South China, as a test for evidence of massive volcanism associated with the O-S event. Our results indicate the Hg concentrations generally vary in parallel with TOC, and that the Hg/TOC ratios remain low and steady state through the Early and Middle Ordovician. However, Hg concentrations and the Hg/TOC ratio increased rapidly in the Late Katian, and have a second peak during the Late Hirnantian (Late Ordovician) that was temporally coincident with two main pulses of mass extinction. Hg isotope data display little to no variation associated with the Hg spikes during the extinction intervals, indicating that the observed Hg spikes are from a volcanic source. These results suggest intense volcanism occurred during the Late Ordovician, and as in other Phanerozoic extinctions, likely played an important role in the O-S event.
Résumé(Résumé en langage clair et simple, non publié)
Dans le cadre des recherches du programme GEM, les scientifiques de la Commission géologique du Canada ont perfectionné l¿utilisation du mercure et de ses isotopes comme nouvel outil pour repérer les traces des éruptions volcaniques passées. Ils ont utilisé cette méthode pour étudier la cause de la deuxième plus grande extinction de masse de l¿histoire de la Terre (extinction de la fin de l¿Ordovicien) pour laquelle on n¿avait pas encore décelé de cause évidente. Les résultats montrent des preuves d¿une immense éruption volcanique à l¿époque, laquelle est confirmée par des données sur les isotopes stables qui montrent de grandes crêtes de mercure dérivées d¿une source volcanique. Cela suggère qu¿un changement climatique dramatique causé par l¿éruption volcanique a entraîné cette extinction de masse.
GEOSCAN ID301649